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2017.02.13

牧野任祐のヨーロピアンF3挑戦が正式決定。松下、福住も欧州で挑戦継続


ヨーロッパに挑戦する松下(左)、福住(中)、そして牧野(右)

 ホンダは2月13日、東京・青山のホンダウエルカムプラザで2017年のモータースポーツ体制発表会を開催し、若手ドライバーの発掘・育成を目的とした2017年のホンダ・フォーミュラ・ドリーム・プロジェクト(HFDP)の体制を発表した。

 長年HFDPとしての活動を続けているホンダは、2017年に3人の若手ドライバーをヨーロッパに送りこむことになった。すでに2015年からGP2に参戦している松下信治は、今季もARTグランプリからGP2に継続参戦。また、GP3に参戦していた福住仁嶺も2年連続での挑戦を行うことになった。

 一方、新たにヨーロッパに挑むことになったのは、2016年に全日本F3に参戦するとともに、スーパーGT500クラスにもスポット参戦した牧野任祐だ。15年のFIA-F4でランキング2位を獲得し、その速さが大いに注目を集めている牧野は、大激戦のヨーロピアンF3に、16年ランキング2位のハイテックGPから参戦することになった。

 ヨーロッパに挑む牧野は発表会の場で「初めての挑戦ですが、精一杯がんばりたいと思います」と意気込みを語った。

 また、ヨーロッパに挑む3人のほかに、全日本F3に挑むドライバーも発表された。HFDPから挑むのは、昨年までのHFDP RACINGの2台、TODA RACINGの2台からそれぞれ1台ずつ減。TODA RACINGからは大津弘樹が、HFDP RACINGからは阪口晴南がそれぞれF3に挑む。

 激戦のFIA-F4には、2台が参戦することになった。FIA-F4には2年目の挑戦となる大湯都史樹、そしてヨーロッパで長年戦い、2016年にSRS-Formulaのスカラシップを獲得した笹原右京がFIA-F4に挑戦する。

 現在発売されているオートスポーツNo.1449でも掲載されているが、現在F1に参戦するために必要なスーパーライセンスのポイントでは、ホンダ所属のドライバーのなかで、牧野が最も多い11ポイントを得ている(3年間で40ポイントを貯めることが必要)。若きホンダドライバーたちは、F1ドライバーへの資格を得ることができるのか、大いに注目が集まる。


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