ラリー/WRCニュース

2018.01.28

WRC:トヨタのタナク、オジエと激戦も「リスクを冒してまで順位を上げようとは思わない」


オット・タナク(トヨタ・ヤリスWRC)

 1月27日にSS9〜13の競技3日目が行われたWRC世界ラリー選手権第1戦モンテカルロ。3台のトヨタ・ヤリスWRCで挑むトヨタ勢は、オット・タナクが総合2番手をキープするとともに、チームメイトのヤリ-マティ・ラトバラが総合3番手に順位を上げている。

 フランス・ギャップに設けられたサービスパークの南側エリアで争われたラリー・モンテカルロの競技3日目。この日は前日夜から降り出した雪の影響もあり、オープニングのSS9、続くSS10は雪で滑りやすいコンディションとなった。

 前日、総合首位のセバスチャン・オジエ(フォード・フィエスタWRC)に14.9秒まで迫っていたタナクだが、SS9ではオジエに1分18秒4まで差を広げられてしまう。

オット・タナク(トヨタ・ヤリスWRC)
オット・タナク(トヨタ・ヤリスWRC)

 しかし、続くSS10でタナクはマシンのダンパーに不調を抱えながらもステージ最速タイムを記録。サービスでトラブルを解消して挑んだSS11ではステージ2位以下を15.3秒引き離す走りで、今大会4度目のステージ優勝を飾った。

 その後も攻勢を緩めなかったタナクは、最終的にオジエとのギャップを33.5秒まで縮めて、競技3日目を走り終えている。

「気持ちよくかつクレバーに、そしてコースから外れないように注意しながら、自分のペースを保つことだけを考えて走り続けた」とタナク。

「ヤリスWRCでの最初のラリーで、現在の順位につけていることにとても満足しているから、リスクを冒してまで順位を上げようとは思っていない。また、チームとしてもそのほうが良いと思うんだ」

サービスパークで整備されるヤリ-マティ・ラトバラのトヨタ・ヤリスWRC
サービスパークで整備されるヤリ-マティ・ラトバラのトヨタ・ヤリスWRC

 競技2日目を総合5番手で終えていたラトバラは、SS9でステージ3位を獲得。上位を走っていたダニ・ソルド(ヒュンダイi20クーペWRC)がクラッシュで後退したこともあり、表彰台圏内の総合3番手に浮上した。

 SS10以降は危なげない走りで着実に走りきり、トップのオジエと1分32秒7差、前のタナクと59.2秒差につけている。

エサペッカ・ラッピ(トヨタ・ヤリスWRC)
エサペッカ・ラッピ(トヨタ・ヤリスWRC)

 残るエサペッカ・ラッピ(トヨタ・ヤリスWRC)はSS11でパンクがあり、ステージ途中でタイヤ交換を余儀なくされ、一時はクリス・ミーク(シトロエンC3 WRC)に総合4番手の座を奪われてしまう。

 しかし、ラッピはSS13で反撃に転じると、わずか1.6秒差でミークからポジションを奪い返している。

■「ラッピが冷静さを保てたことは大きな収穫」


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