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2017.05.26

TOYOTA Gazoo Racing Team THAILAND ニュルブルクリンク24時間 予選1回目レポート


ル・マン/WEC | TOYOTA Gazoo Racing Team THAILAND ニュルブルクリンク24時間 予選1回目レポート

5月24日

 あの有名なニュルブルクリンク・サーキットはドイツ北西部にあり、フランクフルト空港からは車で約1時間半のところにあります。山岳地帯にあるサーキットだけに、昼間は20度くらいありましたが、夕方になると、風も強くフリースなどの厚目の上着が必要なほどの寒さです。

 今週末にここニュルブルクリンクで開催される24時間レースにTOYOTA Gazoo Racing Team THAILANDから2台のカローラ・アルティスで参戦します。チームタイランドとしての参戦も今年で4年目、スタッフもドライバーもニュルブルクリンクにも慣れてきました。周りのドイツ人からも挨拶されるなど、かなりリラックスした雰囲気のなかで準備は進められています。

 今日、水曜日の朝にタイからフランクフルト空港に着いたばかりのチームスタッフでしたが、サーキットに着くとすぐにレースへの準備が始まります。ただ、今日は走行もなく、公式な行事としては選手受付と装備品検査があるだけ。ニュルブルクリンクもどことなくのんびりとした雰囲気でした。まさに戦いの前の静けさといった感じです。

 それでも、参加台数100台を超えるビッグレースだけにパドックは多くの関係者や、ホスピタリティなどがあり、非常に賑わって華やかな感じがします。チームとしては、今週のスケジュールの確認など、簡単なチームミーティングを行いました。

 そして、以下が今回このニュルブルクリンク24時間レースに出るドライバーです。

ニュルブルクリンク24時間に参戦するTOYOTA GAZOO Racingのドライバーたち
ニュルブルクリンク24時間に参戦するTOYOTA GAZOO Racingのドライバーたち

#123

・Suttipong Smittachartch(スティポン・サミタシャ)

 チームオーナー、通称アトさん。TRDタイランドの社長兼ドライバー。過去にはタイ選手権のチャンピオンを何度も取ったことのあるレジェンドドライバーです。今年もタイ・スーパーカーに参戦中。スーパーGTのパンサーチームタイランドではチーム監督を務めています。

・Nattavude Charoensukhawatana(ナタウッド・ジャルーンスルカワッタナ)

 チームタイランドのエースドライバー。通称ナットさん。もともとはタイの2輪のチャンピオン。トヨタ・チーム・タイランドのエースドライバーでもあり、タイ・スーパーカーレースでは毎年チャンピオン争いをしている実力派。昨年は見事チャンピオンも獲得。今年からスーパーGTに参戦しています。ナットさんはとてもフレンドリーで会うたびに日本語を覚えていて日本語での会話もできます。

・Manat Kulapalanont(マナット・グラッパラノン)

 タイ・スーパーカー参戦中、通称トンさん。トンさんはとても優しく子供が好きでルイさんのお子さんとよく遊んでいます。

・Nattapong Hortongkum(ナタポン・ホートンカム)

 トヨタ・チーム・タイランドではナタウッドに次ぐ実力派。その実力を買われて今年のスーパーGTのドライバーに抜擢された。通称マンさん。タイ・スーパーカーレースにもナタウッドのチームメイトとして最高峰クラスに参戦。今年の第1戦では優勝しています。マンさんはとてもフレンドリーでいつも周りを気にかけてくれます。

#124

・Grant Supaponghs(ガラン・スパポン)

 TCRタイランド参戦。通称チョンさん。チョンさんは“クリスピーポーク”という料理を作るのがとても上手。味付けに塩コショウをかけるのですがそのかけ方がとても面白くいつもみんなを笑わせてくれます。

・Takayuki Kinoshita(木下隆之)

 今年からチームタイランドに参加した唯一の日本人ドライバー。過去には日本のスーパーGT500クラスにも参戦。ニュルブルクリンク24時間には何度も参戦しており、ニュルブルクリンクのスペシャリストとして助っ人参戦してくれた。今年は日本ではスーパー耐久にも参戦している。

・Arthit Ruengsomboon(アーティットゥ・リアンソンブン)

 TOYOTA YARISチャンピオン。通称ルイさん。ルイさんはいつもお子さんの面倒をみていてとても優しいお父さんです。

・Chen Jian-Hong(チョン・ジアン-ホン)

 TCRタイランドチャンピオン。チョンさんはとてもシャイですが話し始めるととても面白い方です。

 以上の8名。

 明日は現地時間15時45分~17時25分で公式練習、20時05分~23時30分で予選1回目があります。


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