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投稿日: 2021.04.11 07:35
更新日: 2021.04.10 14:56

【角田裕毅を海外F1ライターが斬る】デビュー編:インパクト十分だが、大幅順位アップは当然の成り行き。もっと上を目指せた


F1 | 【角田裕毅を海外F1ライターが斬る】デビュー編:インパクト十分だが、大幅順位アップは当然の成り行き。もっと上を目指せた

 2021年に7年ぶりに日本人F1ドライバーが登場した。アルファタウリ・ホンダからF1にデビューした角田裕毅だ。極めて高い評価を受け、大きな期待を担う角田を、海外の関係者はどう見ているのか。今は引退の身だが、モータースポーツ界で長年を過ごし、チームオーナーやコメンテーターを務めた経験もあるというエディ・エディントン(仮名)が、豊富な経験をもとに、忌憚のない意見をぶつける。

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「ハロー、ユーキです。名刺をどうぞ」とばかりに、角田はコース上でベテラン元王者たちを次々と抜き去っていった。セバスチャン・ベッテル、フェルナンド・アロンソ、キミ・ライコネンは、決勝日の朝までは角田裕毅のことを知らなかったかもしれないが、その名を覚えてバーレーンを出発したことだろう。はるか後方からぐっと近づいて、ブレーキングで大胆にオーバーテイクしていった若者。特に3回もそんなことをされたベッテルは、忘れられるわけがない。

 私は元気のいい若手ドライバーが大好きである。F1チームオーナーだった時代には、数えきれないほどのルーキーを育て、F1に昇格させたものだ。助けたドライバーの名前をここで挙げていけば日が暮れる。なのに、私のおかげで稼いだ金の一部を感謝のしるしとして送ってよこす者はひとりもいない。ドライバーというのは揃いも揃って恩知らずばかりだ。

……失礼、何の話だったかな。ああ、角田裕毅だった。オーバーテイクの話だったね。

2021年F1第1戦バーレーンGP 角田裕毅(アルファタウリ・ホンダ)
2021年F1第1戦バーレーンGP 角田裕毅(アルファタウリ・ホンダ)

 経験豊かなドライバーたちを次々追い抜いた角田にF1パドックが大興奮……そういう話はすでに散々耳にしていると思うので、ここで繰り返す必要はないだろう。代わりに、なぜベッテル、アロンソ、ライコネンといったベテランたちが、彼に対してドアを閉めようとしなかったのか、という話をしよう。

 理由は明らかだ。彼らにとって、ルーキーである角田は、コース上で初めて戦う相手だった。経験豊かで賢明な彼らは、リスクを冒すことを避けたのだ。そのことは角田自身も分かっていたようだ。

 3人のうちアイスマンだけが、抜かれる前に抵抗してみせた。ターン1でのキミの動きに角田は完璧なかたちで反応し、左に寄り、ターン4で難なくオーバーテイクを決めてみせた。これでキミは裕毅という新人ドライバーに一目置くようになったかもしれない。

 ベテラン相手に限らず、角田がたくさんのオーバーテイクを成功させて確実に順位を上げていったこと自体も褒め称えられた。ただし、それが可能だった理由は、彼自身も説明していたように、そもそも本来就くべきグリッドよりかなり後ろからスタートしなければならなかったからだ。その上、彼は1周目を走り切るまでの間にさらにポジションを落とした。そのせいで一時は17番手まで沈んだが、彼が乗っていたのは予選トップ5に入る力があるマシンだ。本来の調子が出てくると、周囲には彼を止められる者はいなかった。そういうわけだ。

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