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投稿日: 2019.08.20 18:27

TCR初挑戦、初勝利を飾ったヌービル。「WTCRにもぜひチャレンジしてみたい」


海外レース他 | TCR初挑戦、初勝利を飾ったヌービル。「WTCRにもぜひチャレンジしてみたい」

 ADAC TCRジャーマニー(ドイツ・シリーズ)のニュルブルクリンク戦に参戦し、初のTCR戦でポール・トゥ・ウィンを達成したティエリー・ヌービル。そのセンセーショナルな活躍を受け、所属するヒュンダイ・モータースポーツとヌービル双方の希望として、来季のWTCR世界ツーリングカー・カップ参戦に向け本格的協議も動き出しているようだ。

 WRC世界ラリー選手権で毎年のようにタイトル争いを演じているヌービルは、2019年の第9戦終了時点でランキング3位につけるなど、ヒュンダイ陣営のエースとして戦っている。

 そんなヌービルは、ヒュンダイのモータースポーツ部門を置くドイツ国内で、トップカスタマーチームとして活動するリキモリ・チーム・エングストラーのVIPカーをドライブし、TCRドイツの第5戦にゲストエントリー。公式練習からレギュラー勢を圧倒するタイムを記録すると、予選ではTCRのコースレコードも樹立するスピードを披露した。

 そのまま土曜レース1で一度もポジションを譲らない完璧なポール・トゥ・ウインで飾り、ヒュンダイ・カスタマーレーシング部門のメンバーやパドックの関係者のみならず、ツーリングカー・ファンにも大きなインパクトを残した。

 この結果を受け、ヒュンダイ・モータースポーツはTCRカテゴリー最高峰となるFIAカップ格式シリーズ、WTCRヘの参戦も本格的に協議を始め、初代王者ガブリエル・タルキーニや2019年シーズンでランキング2位につけるノルベルト・ミケリスらとともに、サーキット・レースでもヌービルの才能を世界に披露する機会を検討することとなった。

 WTCR参戦の可能性はあるか、との問いに「もちろん、やらない手はないだろう?」と、モータースポーツ情報サイトのTouring car times.comに即答したヌービル。

「夕食の席でその話題になったんだ。もちろん、ヒュンダイとなら本格的にその機会を探ることが可能だし、WTCRのどこかのイベントでワイルドカード枠としてエントリーすることも考えられる」と続けたヌービル。

「でも前提条件として、僕の(本業であるWRC)カレンダーと比べて空いているスケジュールである必要があり、今年はもうその時間はない。年末までビッシリと週末の予定が埋まっているからね。だから、来シーズンに向け機会を探ることになるだろう」

 加えてトップドライバーの肌感覚として、世界選手権レベルのシリーズに参戦する際には、今回のTCRジャーマニーとは比較にならないボリュームの準備期間が必要になる、との考えも付け加えた。

ターマック・スペシャリストを多数輩出するベルギー出身のティエリー・ヌービルは、戦前から「やれると思う」と、期待を覗かせていた
TCRジャーマニーのニュルブクリンク新レコードを樹立してのポールポジション獲得を果たす


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