投稿日: 2019.10.09 19:08
更新日: 2019.10.09 19:26

くま吉ファミリーに“新くま”登場! いったいどんな新入りなのか“親戚”に聞いてみた


スーパーフォーミュラ | くま吉ファミリーに“新くま”登場! いったいどんな新入りなのか“親戚”に聞いてみた

 スーパーGTや全日本スーパーフォーミュラ選手権など、国内サーキットレースですっかりお馴染みの存在となっているトヨタくま吉とレクサスくま吉。その愛くるしい外観のみならず、機敏な動きと憎めないイタズラを仕掛けてくる大人気なくまたちだが、9月20〜22日のラリー北海道から、新たなくま吉である『TGRラリーくま吉』が登場したのだ。いったいどんなくまなのか、くま吉ファミリーの長兄(?)にあたるトヨタくま吉に聞いた。

 くま吉ファミリーは、トヨタ/レクサスのモータースポーツ活動やイベントの際に大活躍しているくま。トヨタブランドのモータースポーツ活動の際はトヨタくま吉が、レクサスブランドの際はレクサスくま吉が登場する。ちなみに、トヨタくま吉は10月4日日本生まれ。レクサスくま吉は9月3日アメリカ生まれだ。

 長年2匹(?)がメインで活動してきたくま吉ファミリーだが、ふだんくま吉たちを連れている飼い主(?)の方から、「今週、新しいくま吉が登場しますので」と衝撃のニュースを伝えられたのが9月21〜22日のスーパーGT第7戦SUGOの週末。

 これは一大事! 速報でお届けせねば……と思いつつ、そのときはSUGOにいたので取材はならず。仕方ないので、翌週行われたスーパーフォーミュラ第6戦岡山の場にいた、ファミリーの代表格(?)であるトヨタくま吉さんに、“新入り”について聞いてみることにした(ちなみにその際に知ったのだが、レクサスくま吉の方がサーキット登場は早いそう)。

 まずトヨタくま吉さんによる紹介の前に、噂の新くま『TGRラリーくま吉』について、『くま吉ワールド』https://toyotagazooracing.com/jp/kumakichi/)からのプロフィールをご紹介しておこう。TOYOTA GAZOO RacingのWRCチームと同様のレーシングスーツ姿がりりしい感じだ。

TGRラリーくま吉

TGRラリーくま吉
性別:男
誕生日:11月9日
出身地:フィンランド
好きな食べ物:ベリーパイ、シチュー
趣味:サウナ
特技:鮭のつかみ取り

 なるほど。フィンランド出身らしい趣味と特技。さて、ここからはトヨタくま吉さんに聞く、TGRラリーくま吉はどんなくまなのか? の一問一答。ではどうぞ。

Q:トヨタくま吉さん、あなたとTGRラリーくま吉とは、いったいどんな関係なのですか?

質問に答えるトヨタくま吉

トヨタくま吉(以下トヨタくま吉):ぼくのいとこです。

Q:……なるほど。出身地も違うのですが、インターナショナルな一族なのですね。トヨタくま吉さんとTGRラリーくま吉さんは、どんな活動の場の棲み分けがあるのでしょう?

質問に答えるトヨタくま吉

トヨタくま吉:あの子はラリーせんもんで、ぼくはサーキットせんもんです。

質問に答えるトヨタくま吉

(ここで飼い主さんから「とはいえあなたもサーキット以外行くでしょ」とのツッコミが。修正するトヨタくま吉さん)

質問に答えるトヨタくま吉

トヨタくま吉:TGRラリーくま吉はラリーがメインで、ぼくはサーキットメインでかつどうします!

Q:おおなるほど。そういう違いがあるのですね。ではトヨタくま吉さん、先輩くまとしてTGRラリーくま吉に何かアドバイスはありますでしょうか?

(うしろで取材を観ていた中山雄一選手から「ドライバーからの雑なイジりに耐えるように」との言葉が飛ぶも、軽やかにスルーするトヨタくま吉。さすが耐性がついてます)

質問に答えるトヨタくま吉

トヨタくま吉:ラリーには、メインのくま吉がいなかったので、TGRラリーくま吉が来てくれておきゃくさんうれしいとおもう! ファンをたくさん作ろう!

Q:たしかにファンの皆さんには嬉しいニュースですね。トヨタくま吉さん、ありがとうございました!

 ちなみに、この取材に続いて、トヨタくま吉さんには別の取材にご協力いただきました。それはまたの機会に。春に取材したレクサスくま吉さんとは筆跡も違うのがとても興味深いところでした。ぜひTGRラリーくま吉さんに会いたい方は、『くま吉ワールド』のスケジュールをチェックを!

ちなみに取材当初、iPadとApple Pencilで取材してみようとしましたが、ちょっとくま吉には早すぎました。
ちなみに当初、iPadとApple Pencilで取材してみようとしましたが、ちょっとくま吉には早すぎました。

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