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投稿日: 2016.04.27 16:16
更新日: 2016.04.27 16:18

Team TAISAN SARD、第2戦富士から新アウディR8 LMSを投入。目標は「2勝」


スーパーGT | Team TAISAN SARD、第2戦富士から新アウディR8 LMSを投入。目標は「2勝」

 スーパーGT300クラスに参戦するTeam TAISAN SARDは、5月3〜4日に富士スピードウェイで開催されるスーパーGT第2戦に投入する新型アウディR8 LMSを、東京都内でお披露目した。

 これまでスーパーGTで数多くのタイトルを獲得してきたチーム・タイサンと、GT500クラスのみならず、これまで国内トップカテゴリーで活躍してきたサード。そのふたつの古豪がタッグを組んで今季GT300クラスに参戦を開始したのが、Team TAISAN SARDだ。

 チームは本来夏頃からの参戦を予定していたものの、今季年間での参加が義務づけられるシリーズにあわせ、急遽昨年使用されていた86号車R8 LMSウルトラを用意。第1戦岡山に参戦したが、ミッションのエアポンプが作動せず予選日は走れなかった。しかし日曜日になんとかパーツを調達し、決勝日朝のフリー走行でなんとかコースイン。決勝出走もかない、しっかりと完走して20位フィニッシュを成し遂げていた。

 そんなTeam TAISAN SARDだが、第2戦に向け新たに新車のアウディR8 LMSを投入することになった。25日に日本に到着したばかりのシャシーナンバー49のアウディR8 LMSは、カーボン地むき出しの状態だったものの、26日にカラーリングを施行。この日のお披露目に間に合わせた。

 いつも食事を楽しみながらお披露目するのがチーム・タイサンのスタイルだが、この日もそれは同様。東京・六本木のカフェ512にアウディR8 LMSが持ち込まれ、体制発表が行われた。この日はスーパーGTとともに、チーム・タイサンからアジアクロスカントリーラリーにスズキ・ジムニーで挑戦する篠塚健次郎/千葉英二組も会場に姿をみせた。

チーム・タイサン恒例のケーキカット。26はタイサンのゼッケン、34はル・マン24時間での中野信治が乗り込むレースパフォーマンスのゼッケン。
チーム・タイサン恒例のケーキカット。26はタイサンのゼッケン、34はル・マン24時間での中野信治が乗り込むレースパフォーマンスのゼッケン。

「ものの1週間の準備で開幕戦に挑みましたが、トラブルが多く結果的には20位でしたが、ドライバーたちがすごくがんばってくれた。一方、アウディの先輩チームは7位に入っている。この新車は勝つことができるクルマですし、そして勝つことができるドライバーたちを揃えることができた」と千葉泰常代表。

 また、サードからチームに加わる近藤尚史監督/チーフエンジニアは「1973年にサードが初めてル・マン24時間に参戦したときのゼッケンが26番ですし、タイサンさんとはすごく縁があります。我々もGT300をやりたいと考えており、こうしてジョインさせていただけることになりました。長年ル・マンに挑んでいるチームですし、一緒にル・マンもやりたいと思います」と語った。

 このアウディを駆るのは、長年タイサンのエースのひとりとして活躍してきた密山祥吾と、ポルシェカレラカップ ジャパン王者の元嶋佑弥という速さと経験を兼ね備えたふたりだ。
「僕が千葉さんに御世話になるのは今年で5シーズンめになりますが、まだ1勝をプレゼントできていないので、元嶋くんと力を合わせて千葉さんに勝利をプレゼントしたい」と密山が語れば、「名門チームからGTデビューできてうれしく思います。先輩ドライバーにも恵まれて、いい体制でデビューすることができました」と元嶋も力強く意気込みを語った。

 また、第6戦鈴鹿1000kmでは、元F1ドライバーの中野信治がふたりに加わる。すでに今季のル・マン24時間参戦も決まっている中野は「ここ数年は年に1〜2回しかレースしていないですし、ハコの経験もあまりない。大丈夫かなとは思いますが(笑)、レギュラーふたりはいいドライバーだし、良い成績を出せるようにしていきたい」という。

 終始発表会はタイサンらしい和やかな雰囲気で進んでいき、会話のなかでいつの間にかドライバーふたりの目標は『2勝』に。この新車はこの後、密山のショップであるアデナゥに寄り、シート合わせやセットアップを行った後、鈴鹿でシェイクダウンをこなし第2戦に臨むことになる。実力派ドライバーふたり、そして古豪のチーム力ならば、2勝は決して不可能な数字ではないはずだ。

Team TAISAN SARDのアウディR8 LMS
Team TAISAN SARDのアウディR8 LMS
Team TAISAN SARDのアウディR8 LMS
Team TAISAN SARDのアウディR8 LMS
Team TAISAN SARDのアウディR8 LMS
Team TAISAN SARDのアウディR8 LMS
Team TAISAN SARDのアウディR8 LMS
Team TAISAN SARDのアウディR8 LMS
Team TAISAN SARDの発表会には、チームOBの横溝直輝も駆けつけた。「ライバルですが、千葉さんがレースに復帰してイキイキしているのが嬉しい」と横溝。
Team TAISAN SARDの発表会には、チームOBの横溝直輝も駆けつけた。「ライバルですが、千葉さんがレースに復帰してイキイキしているのが嬉しい」と横溝。


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